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Cabeza capaz de vivir sin cuerpo y de formar otro completo

Cabeza capaz de vivir sin cuerpo y de formar otro completo

Se sabe que hay animales a los que, cuando pierden la cola o una pata, puede volver a crecerles otra nueva. Pero ahora se ha descubierto algo muchísimo más asombroso: dos especies cuya cabeza cortada sigue viviendo y a partir de ella se forma otro cuerpo entero, incluyendo el corazón y los demás órganos internos.

El hallazgo de que dos especies de babosa de mar poseen esa capacidad lo han hecho Sayaka Mitoh y Yoichi Yusa, de la Universidad Femenina de Nara en Japón, y se ha documentado científicamente en la revista académica Current Biology, bajo el título de «Extreme autotomy and regeneration of the whole body in photosynthetic sea slugs». Las especies son Elysia cf. marginata y Elysia atroviridis.

“Nos sorprendió ver que la cabeza se movía justo después de la autoamputación», confiesa Mitoh. «Pensamos que moriría pronto sin corazón ni otros órganos importantes, pero nos sorprendió de nuevo que se regenerara todo el cuerpo».

El descubrimiento se hizo sin buscarlo. En el transcurso de unas observaciones sobre el ciclo de vida de babosas marinas, Mitoh vio algo inesperado: un individuo cuya cabeza amputada se movía. Incluso se observaron dos casos de este tipo en un mismo sujeto.

La cabeza, separada del corazón y del cuerpo, se movía por sí sola inmediatamente después de la decapitación. En pocos días, la herida de la parte posterior de la cabeza se cerraba.

Las cabezas de las babosas relativamente jóvenes comenzaban a alimentarse de algas en cuestión de horas. Iniciaban la regeneración del corazón en una semana. En unas tres semanas, la regeneración era completa.

Las cabezas de los individuos más viejos no se alimentaban y morían en unos 10 días.

A ninguno de los cuerpos descabezados le creció una nueva cabeza. Pero durante días o incluso meses esos cuerpos sin cabeza sí se movían y reaccionaban al ser tocados.

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