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Controlan el movimiento de pequeñas gotas de agua mediante magnetismo

Controlan el movimiento de pequeñas gotas de agua mediante magnetismo

Unos científicos han presentado y caracterizado la formación y propiedades de un anillo superparamagnético, que se ajusta con precisión alrededor de una gota de agua, debido a la interacción líquido-líquido, y permite la manipulación física de las gotas.

La manipulación de gotas individuales está adquiriendo un gran interés en varios campos, incluyendo aplicaciones tecnológicas y estudios fundamentales en sistemas dinámicos. La comunidad de la microfluídica y del “laboratorio en un chip” está especialmente interesada en la manipulación precisa de pequeños volúmenes de fluidos, la microfluídica de gotas.

Una investigación llevada a cabo por el Clúster de microfluídica de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha constatado que un anillo superparamagnético se forma espontáneamente alrededor de una gota de agua cuando un ferrofluido a base de aceite está en contacto con la gota bajo la influencia de un campo magnético y varía según la intensidad del campo magnético que se aplique.

El anillo está formado por un ferrofluido de base oleosa, una suspensión estable de partículas ferromagnéticas en una fase oleosa. Aparece espontáneamente debido a la interacción interfacial aceite-agua bajo la influencia de un campo magnético. “La interacción ferrofluido-agua se asemeja a una magdalena, con el anillo circundante solo en la base de la gota”, explica Lourdes Basabe, profesora Ikerbasque y directora del clúster. El anillo es análogo a un imán anular de materia blanda, “que estabiliza las gotas en una superficie, evitando que se mezclen. Y estas gotas de agua pueden moverse con precisión mediante el desplazamiento del campo magnético externo”, añade.

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