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Crean células humanas transparentes

Crean células humanas transparentes

Desde hace siglos, la humanidad ha sentido fascinación hacia el concepto de la invisibilidad, y las características que deberían permitirla, como la transparencia. Esta fascinación ha propiciado reflexiones filosóficas, obras de ciencia-ficción e investigaciones académicas. Un nuevo y fascinante proyecto científico está dedicado a obtener sistemas y tejidos celulares con propiedades controlables en lo que se refiere a transmitir, reflejar y absorber la luz. Dicho de modo simple, el proyecto se centra en células transparentes, o más específicamente, translúcidas.

Los pulpos, calamares y otras criaturas marinas pueden realizar un “truco de ilusionismo” que, esencialmente, les permite desaparecer de la vista de otros animales. Para lograrlo  utilizan tejidos especializados en sus cuerpos con los que manipulan la transmisión y la reflexión de la luz. Los mecanismos incluyen células transparentes. Ahora el equipo de Atrouli Chatterjee, ingeniera química de la Universidad de California en Irvine (Estados Unidos), ha modificado células humanas para que tengan capacidades similares de transparencia y por tanto una cierta “invisibilidad”.

Chatterjee, Alon Gorodetsky de la universidad citada y sus colaboradores se inspiraron en el modo en que las hembras de calamar Doryteuthis opalescens pueden evadir a los depredadores cambiando dinámicamente en su manto entre el color blanco opaco y una transparencia casi total. Los investigadores trabajaron con algunas de las partículas intercelulares basadas en proteínas que participan en esta técnica de camuflaje biológico y encontraron un modo de introducirlas en células humanas para comprobar si esos poderes de dispersión de la luz son transferibles a otros animales y por tanto sus células, o al menos las de algunos tipos, pueden adquirir transparencia (o translucidez).

La especie mencionada de calamar tiene células reflectoras especializadas llamadas leucóforos que pueden alterar la forma en que dispersan la luz. Dentro de estas células se encuentran los leucosomas, partículas unidas a la membrana que están compuestas por proteínas conocidas como reflectinas, que pueden producir un camuflaje iridiscente.

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