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Descubren por qué el impacto de Chicxulub que exterminó a los dinosaurios fue tan devastador

Descubren por qué el impacto de Chicxulub que exterminó a los dinosaurios fue tan devastador

Hace 66 millones de años, un objeto cósmico rocoso de no menos de unos 10 kilómetros de diámetro impactó contra la península de Yucatán, cerca del lugar en el que hoy se encuentra la pequeña población de Chicxulub, con una fuerza de 100 teratones. En comparación, una explosión como las de las bombas atómicas arrojadas en Hiroshima y Nagasaki está en la escala de entre los 10 y los 30 kilotones. Mil kilotones son un megatón. Mil megatones son un gigatón. Mil gigatones son un teratón.

Aquel colosal impacto cósmico en Chicxulub dejó un cráter de más de 150 kilómetros de diámetro. Otras consecuencias del impacto, incluyendo megatsunamis, incendios forestales, terremotos globales, vulcanismo generalizado y el paso a la atmósfera de una enorme masa de polvo que bloqueó una importante parte de la luz solar, extinguieron a los dinosaurios y a muchas otras formas de vida.

El equipo de Gareth Collins, del Imperial College de Londres en el Reino Unido, ha descubierto un factor decisivo en el poder destructivo del cataclismo: el ángulo con el que el objeto cósmico (probablemente un asteroide) colisionó contra la zona de Chicxulub fue el más dañino posible.

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