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Diamidofosfato, ¿el actor oculto en el surgimiento de la vida en la Tierra?

Diamidofosfato, ¿el actor oculto en el surgimiento de la vida en la Tierra?

Unos químicos han hecho un descubrimiento que apoya una nueva y sorprendente teoría sobre cómo se originó la vida en nuestro planeta. Una reacción química recién descrita pudo ensamblar los “ladrillos” del ADN antes de que existieran las primeras formas de vida y sus enzimas.

Ramanarayanan Krishnamurthy, Eddy Jiménez y Clémentine Gibard, todos del Instituto Scripps de Investigación en Estados Unidos, han demostrado que un compuesto simple llamado diamidofosfato, cuya presencia en la Tierra antes de que surgiera la vida es factible, pudo unir químicamente unos bloques de construcción de ADN en hebras de ADN primordial.

El hallazgo es el último de una serie de descubrimientos, en los últimos años, que apuntan a la posibilidad de que el ADN y su primo químico, el ARN, surgieran juntos como productos de reacciones químicas similares, y que las primeras moléculas autorreplicantes (quizás definibles como las primeras formas de vida en la Tierra) eran mezclas de los dos.

El descubrimiento también puede conducir a nuevas aplicaciones prácticas en la química y la biología, pero su principal relevancia es que aporta una nueva y quizá definitiva respuesta a la antigua pregunta de cómo surgió la vida en la Tierra. En particular, abre un camino hacia estudios más extensos sobre cómo las mezclas de ADN y ARN autorreplicantes pudieron evolucionar y diseminarse por la Tierra primitiva.

El hallazgo también resta credibilidad a una hipótesis sobre el origen de la vida que ha gozado de notable aceptación en los últimos decenios: la hipótesis del «Mundo de ARN» postula que los primeros sistemas replicadores se basaron en el ARN, y que el ADN surgió solo más tarde como producto de formas de vida de ARN.

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