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La fluorescencia de la clorofila, ventana a un conocimiento sin precedentes sobre los vegetales

La fluorescencia de la clorofila, ventana a un conocimiento sin precedentes sobre los vegetales

¿Cuánto dióxido de carbono atmosférico asimila un bosque a través de la fotosíntesis? ¿Qué variedades de plantas son menos sensibles al cambio global? Responder a esas preguntas ahora podría ser posible mediante la observación de la fluorescencia de la clorofila.

La clorofila, el pigmento verde que utilizan las plantas y las algas para captar la luz del Sol, emite una luz roja tenue durante la fotosíntesis. Esa denominada “fluorescencia de la clorofila”, invisible para el ojo humano, transmite información sobre la tasa instantánea de fotosíntesis, lo que proporciona una «ventana óptica» que rastrea el estado funcional y de salud de la planta.

Aunque desde hace décadas se conocen diferentes métodos manipulativos que permiten medir e interpretar la fluorescencia de la clorofila en una hoja o a nivel subcelular, solo desde recientemente se puede calcular la fluorescencia de la clorofila inducida directamente por el Sol (SIF), y obtener imágenes en un ecosistema y a escalas regionales.

Un equipo internacional que incluye, entre otros, a José Ignacio García Plazaola, del grupo de investigación Ekofisko del Departamento de Biología Vegetal y Ecología de la Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU), así como a Albert Porcar-Castell, de la Universidad de Helsinki en Finlandia, ha profundizado en el vínculo entre la SIF y la fotosíntesis, con especial énfasis en siete retos científicos pendientes de ser resueltos, y presenta una hoja de ruta para facilitar la realización de investigaciones futuras basadas en nuevas aplicaciones prácticas de las mediciones de SIF.

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