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Las mejores fuentes de oro del universo

Las mejores fuentes de oro del universo

El oro tiene un carisma especial derivado de su gran valor económico. Pero además su origen es más exótico que el de muchos otros elementos químicos. Una investigación recientemente finalizada ha estado orientada a discernir cuál es el fenómeno cósmico que más oro produce.

La mayoría de los elementos más ligeros que el hierro se forjan en el núcleo de las estrellas. El centro caliente de una estrella alimenta la fusión de protones, uniéndolos para construir elementos progresivamente más pesados, hasta el hierro. El origen del oro y de los demás elementos químicos más pesados que el hierro no ha estado claro durante mucho tiempo. Crear oro y otros elementos más pesados que el hierro requiere más energía de la que puede generar una estrella en condiciones normales. Cuando una estrella de gran masa estalla en supernova, el fenómeno puede generar elementos químicos más pesados que el hierro, pero la duda es si esta es la principal fuente de tales elementos o si hay otras fuentes más importantes.

El equipo de Hsin-Yu Chen, del Instituto Kavli para la Astrofísica y la Investigación Espacial, dependiente del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, ha determinado que, de entre dos fuentes alternativas de elementos más pesados que el hierro, de las cuales se sospechaba desde hace tiempo, una es más importante como mina de oro que la otra.

Los resultados del estudio indican que en los últimos 2.500 millones de años se produjeron más oro y elementos pesados en las fusiones entre estrellas de neutrones, que en las fusiones entre una estrella de neutrones y un agujero negro. Ambas clases de fusiones entre astros masivos suelen producirse entre astros que orbitan uno alrededor del otro conformando sistemas binarios.

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