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Los neandertales sí enterraban a sus muertos

Los neandertales sí enterraban a sus muertos

¿El enterramiento de los muertos fue algo practicado por los neandertales o es una innovación específica de nuestra especie? Hay indicios a favor de la primera hipótesis, pero algunos científicos siguen siendo escépticos.

Sin embargo, por primera vez en Europa, un equipo multidisciplinario dirigido por investigadores del CNRS y del Muséum national d’histoire naturelle (Francia) y de la Universidad del País Vasco (España) ha demostrado, utilizando diversos criterios, que un niño neandertal fue enterrado, probablemente hace unos 41.000 años, en el yacimiento de Ferrassie (Dordoña). Su estudio se publicó en la revista Scientific Reports.

Docenas de esqueletos neandertales enterrados han sido descubiertos en Eurasia, lo que lleva a algunos científicos a deducir que, como nosotros, los neandertales enterraban a sus muertos. Sin embargo, otros expertos se han mostrado escépticos, dado que la mayoría de los esqueletos mejor conservados, encontrados a principios del siglo XX, no fueron excavados utilizando técnicas arqueológicas modernas.

Es en este marco que un equipo internacional dirigido por los paleoantropólogos Antoine Balzeau (CNRS y Muséum national d’histoire naturelle, Francia) y Asier Gómez-Olivencia (Universidad del País Vasco, España), analizó un esqueleto humano de uno de los yacimientos neandertales más famosos de Francia: el refugio rocoso de La Ferrassie, Dordogne. Después de que se descubrieran seis esqueletos neandertales a principios del siglo XX, el yacimiento entregó un séptimo entre 1970 y 1973, perteneciente a un niño de unos dos años. Durante casi medio siglo, las colecciones asociadas a este ejemplar permanecieron sin examinar en los archivos del Museo de Arqueología Nacional.

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