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Nuevas enanas marrones encontradas en nuestro patio trasero cósmico

Nuevas enanas marrones encontradas en nuestro patio trasero cósmico

¿Qué tan completo es nuestro censo de los vecinos más cercanos del Sol? Los astrónomos que utilizan las instalaciones del NOIRLab de la NSF y un equipo de voluntarios que participan en el proyecto de ciencia ciudadana Backyard Worlds: Planet 9, han descubierto alrededor de 100 mundos fríos cerca del Sol, objetos más masivos que los planetas pero más ligeros que las estrellas, conocidos como enanas marrones. Varios de estos mundos recién descubiertos están entre los más fríos conocidos, con unos pocos acercándose a la temperatura de la Tierra,  lo suficientemente fríos como para albergar nubes de agua.

Descubrir y caracterizar objetos astronómicos cerca del Sol es fundamental para comprender nuestro lugar en el Universo y su historia. Sin embargo, los astrónomos aún están descubriendo nuevos residentes del vecindario solar. Se acaba de anunciar un notable avance, con el descubrimiento de aproximadamente 100 enanas marrones frías cerca del Sol. Los nuevos descubrimientos de Backyard Worlds llenan un vacío en el rango de enanas marrones de baja temperatura, identificando un eslabón perdido largamente buscado dentro de la población de enanas marrones.

«Estos mundos fríos ofrecen la oportunidad de lograr nuevos conocimientos sobre la formación y las atmósferas de los planetas situados más allá del Sistema Solar», dijo Aaron Meisner del NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias y autor principal del artículo de investigación. «Esta colección de enanas marrones frías también nos permite estimar con precisión el número de mundos que vagan libremente por el espacio interestelar cerca del Sol».

Este gran avance fue posible gracias a los datos de archivo del Telescopio Nicholas U. Mayall de 4 metros en el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO) y el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), que se pusieron a disposición a través del Centro Comunitario de Ciencia y Datos (CSDC), todos ellos programas del NOIRLab de la NSF. Estos grandes conjuntos de datos de estudio fueron puestos a disposición de los voluntarios de Backyard Worlds usando la plataforma científica del Laboratorio de Datos Astrológicos del NOIRLab. Los resultados, que se publicarán en la revista The Astrophysical Journal, demuestran el rápido crecimiento de la importancia del estudio de datos de archivo en la astronomía actual.

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