Seleccionar página

Qué son los coronavirus, cuántos hay y qué efectos tienen sobre los humanos

Qué son los coronavirus, cuántos hay y qué efectos tienen sobre los humanos

Sars-CoV-2 es el nombre oficial que la comunidad científica le dio al nuevo coronavirus que causa preocupación y temor en el mundo entero.

Desde que en diciembre de 2019 se originó en la ciudad china de Wuham, el virus rápidamente se ha expandido por todo el planeta, y ha dejado miles de muertos y decenas de miles de personas infectadas.

Muchos países cerraron sus fronteras y pidieron a sus ciudadanos que se queden en sus casas para evitar la propagación del virus.

Se sabe poco de la covid-19, el nombre de la enfermedad infecciosa causada por coronavirus.

Lo que sí se conoce es que el Sars-CoV-2 pertenece a una vieja familia de virus.

Viejos conocidos

Los coronavirus son una extensa y antigua familia de virus, y el Sars-CoV-2 es la última incorporación.

Se llaman coronavirus porque la superficie del virus tiene puntas en forma de corona.

Tanto el nuevo virus como la enfermedad covid-19 eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan en diciembre de 2019.

coronavirus
Un laboratorio del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infeccionas de Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés), reveló imágenes microscópicas del virus.
coronavirus
Las protuberancias en el borde exterior de las partículas es lo que le da el nombre al virus, ya que parecen unas coronas.

Los coronavirus pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos.

En nuestra especie se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias, que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (Mers) y el síndrome respiratorio agudo severo (Sras o Sars en inglés), explica la Organización Mundial de la Salud.

Pero ¿cuántos coronavirus hay?

«Hay innumerables tipos de coronavirus en murciélagos y pájaros», asegura Joel Wertheim, profesor asistente de Medicina de la Universidad de California, San Diego (EE.UU.).

Sin embargo, «no todos los coronavirus infectan a los humanos y muchos de ellos solo producen un tipo común de resfriado«, le cuenta a BBC Mundo.

Wertheim es uno de los autores del estudio «Un caso para el origen antiguo de los coronavirus» publicado en 2013 en el Journal of Virology, en el que informa que el ancestro común más reciente de estos virus tiene unos 10.000 años, pero es probable que las primeras versiones de coronavirus hayan existido durante millones de años.

«No podemos decir cuántos años tienen exactamente pero sí que son inestimablemente viejos. Probablemente han estado en contacto desde que existen los pájaros y los murciélagos y tal vez sean más viejos que ellos», dice.

Gráfico

Tipos de coronavirus

Los virus coronavíridos (Coronaviridae) están divididos en dos familias: los Orthocoronavirinae (más comúnmente llamados coronavirus) y los Letovirinae.

Dentro de los coronavirus o «CoVs» hay cuatro grupos principales y ellos tienen nombres de letras griegas: alfa, beta, gamma y delta.

«Los CoV alfa y beta infectan en gran medida a los mamíferos y probablemente se originaron en murciélagos, mientras que los CoV gamma y delta infectan y se originan en gran medida a las aves», explica el doctor Anthony Fehr, profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos.

Varios mamíferos, como los cerdos y los humanos, albergan múltiples coronavirus.

Una mujer se suena la nariz.
Los coronavirus en humanos suelen provocar leves resfriados, siempre y cuando no esté comprometido el sistema inmune de las personas afectadas.

Hace poco más de dos años en China hubo un brote de un coronavirus porcino, el Sars-CoV, que se originó en murciélagos y que mató a 25.000 cerdos, recuerda el profesor que es coautor del estudio «Coronavirus: una visión general de su replicación y patogénesis».

Pero específicamente en los humanos, hay siete tipos de coronavirus conocidos que pueden infectarnos, los denominados HCovs, dice Fehr a BBC Mundo.

Cuatro de ellos (HCoV-229E, HCoV NL63, HCoV-HKU1, y HCoV-OC43) «suelen causar un resfriado común y pueden ser potencialmente más graves en personas inmunocomprometidas», explica el especialista.

Y los tres restantes tipos de coronavirus que han causado brotes de enfermedades graves en humanos son el Sars-CoV (2002-2003), Mers-CoV (2012-actualidad) y ahora el Sars-CoV-2 2019, que se desconoce hasta cuándo estará presente.

Reducir contagio coronavirus

Los peligros de los coronavirus

Ambos especialistas consultados coinciden en que no todos los coronavirus son peligrosos.

«Muchos de los que pasan a los humanos solo causan un resfriado. Y a menos que se tenga el sistema inmune comprometido, no son ningún riesgo serio para la salud», aclara Wertheim.

Pero este nuevo virus que enfrenta el mundo en la actualidad tiene características que lo hacen más virulento.

Un hombre con mascarilla circula en bicicleta frente al Coliseo en Roma, Italia.
Muchas ciudades en todos los continentes están desiertas como medidas implementadas por los gobiernos para evitar la propagación del virus.

El nuevo virus es muy similar al Sars, «aunque parece expandirse más eficientemente», opina Fehr, de la Universidad de Kansas.

«Se especula mucho sobre si puede ser por su mayor capacidad para unirse al receptor humano, pero hasta el momento no hay respuestas claras», analiza.

Sin embargo, «la enfermedad que causa es muy similar, aunque la tasa de mortalidad del Sars original fue mayor que la del covid-19», resume.

Cuando surgió el brote del Sars en 2003, el riesgo de muerte fue mucho mayor que el del brote actual, con alrededor de un 10% de tasa de mortalidad (de los más de 8.000 casos, hubo 774 muertes).

Mapa del coronavirus: propagación global, 20 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
246.34810.038

https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6

CasosMuertes
China81.2503.253
Italia41.0353.405
Irán18.4071.284
España18.077833
Alemania16.29044
EE.UU.14.230205
Francia10.873371
Corea del Sur8.65294
Suiza4.16443
Reino Unido3.269144
Holanda2.46076
Austria2.2036
Noruega1.8027
Bélgica1.79521
Suecia1.43911
Dinamarca1.1516
Japón94333
Malasia9002
Canadá87212
Portugal7854
Crucero Diamond Princess7127
Israel705
República Checa694
Australia6816
Brasil6216
Irlanda5573
Grecia4646
Qatar460
Pakistán4542
Finlandia400
Turquía3594
Polonia3555
Singapur345
Chile342
Luxemburgo3354
Islandia3301
Eslovenia3191
Indonesia31125
Bahréin2781
Rumania277
Arabia Saudita274
Tailandia2721
Estonia267
Ecuador2603
Egipto2567
Perú2341
Filipinas21717
Rusia1991
India1944
Irak19213
Líbano1574
Sudáfrica150
Kuwait148
San Marino14414
Emiratos Árabes Unidos140
Panamá1371
Taiwán1352
Argentina1283
Eslovaquia1231
Armenia122
México1181
Croacia1101
Bulgaria1073
Serbia103
Colombia102
Uruguay94
Argelia909
Costa Rica871
Letonia86
Vietnam85
Brunéi75
Andorra74
Hungría731
Islas Feroe72
Jordan69
Chipre67
Albania642
Marruecos632
Bosnia y Herzegovina63
Sri Lanka60
Malta53
Bielorrusia51
Moldavia491
Omán48
Cisjordania48
Macedonia del Norte48
Lituania48
Guadalupe45
Kazajistán443
Azerbaiyán441
Venezuela42
Georgia40
Nueva Zelanda39
Túnez391
Camboya37
República Dominicana342
Burkina Faso331
Martinica321
Senegal31
Liechtenstein28
Reunión28
Ucrania263
Uzbekistán23
Afganistán22
Bangladesh171
Cuba161
Guayana Francesa15
Bolivia15
Jamaica151
República Democrática del Congo14
Montenegro13
Camerún13
Maldivas13
Paraguay13
Guam12
Nigeria12
Honduras12
Ghana11
Polinesia Francesa11
Mónaco10
Gibraltar10
Isla de Jersey10
Costa de Marfil9
Guatemala91
Trinidad y Tobago9
Ruanda8
Mauricio7
Kenia7
Guyana71
Etiopía7
Mongolia6
Tanzania6
Guinea Ecuatorial6
Mayotte6
Seychelles6
Puerto Rico5
Aruba5
Barbados5
Isla de San Martín4
Namibia3
Kirguistán3
Islas Caimán31
Antillas Holandesas31
Congo3
San Bartolomé3
Bahamas3
Islas Vírgenes Estadounidenses3
Haití2
Groenlandia2
Zambia2
Sudan21
Santa Lucía2
Liberia2
Mauritania2
Kosovo2
Benín2
Guinea1
Esuatini1
Nicaragua1
Chad1
Togo1
Gabón1
Fiyi1
Yibuti1
El Salvador1
Montserrat1
Cabo Verde1
Somalia1
República Centroafricana1
Bhután1
Nepal1
Vaticano1
San Vicente y las Granadinas1
Surinam1
Níger1
Gambia1
Antigua y Barbuda1
Angola1
Guernsey1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 20 de marzo de 2020 12:30 GMT.

Los síntomas más comunes de la covid-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas se infectan pero no desarrollan ningún síntoma y no se encuentran mal, detalla la OMS.

Y la mayoría (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial.

Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la covid-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar. Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave.

En torno al 2% de las personas que han contraído la enfermedad han muerto.

Los especialistas coinciden que son muchos los interrogantes que existen aún para dar una pelea exitosa contra este virus por lo que la prevención es crucial para evitar su propagación.

Sobre el Autor

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Coronavirus

G R U M E D

G R U M E D

E G E H I D

 

Orientación Médica en la Radio

Orientación Médica TV

Orientación Méd. Legal