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Comunicación entre virus

Comunicación entre virus

Ciertos bacteriófagos (virus que infectan a bacterias) pueden comunicarse entre sí para establecer estrategias de contagio. Esto se ha comprobado en una investigación reciente en la cual también se ha averiguado cuáles son las bases moleculares de dicho mecanismo de comunicación y cómo esos virus pueden comunicarse entre sí.

El estudio lo ha liderado el Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV), adscrito al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en España.

Los resultados del estudio abren la posibilidad a que distintas especies de bacteriófagos puedan comunicarse entre sí. Aunque se desconoce la función biológica de esta comunicación, el hallazgo podría utilizarse para activar estos virus contra bacterias patógenas, incluyendo las que se han vuelto resistentes a antibióticos.

Los bacteriófagos (también llamados fagos) son los organismos más abundantes de la Tierra. Son virus que solo infectan a las bacterias con estrategias que varían según sus ciclos de vida: lisis o lisogenia. En el ciclo lítico, tras infectar a la bacteria se multiplican generando múltiples copias que se vierten al medio al destruir (lisar) la bacteria infectada. En el lisogénico, se integran en el genoma de la bacteria sin dañarla, pasando a formar parte de ella durante generaciones. En este estado pueden recibir una señal activadora y pasar al ciclo lítico, generando nuevas copias y lisando (destruyendo) la célula hospedadora, algo similar a lo que ocurre con los virus del herpes en humanos.

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