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El catéter microelectrónico más pequeño del mundo

El catéter microelectrónico más pequeño del mundo

Los catéteres son de suma importancia para la cirugía mínimamente invasiva. Permiten intervenciones como la extracción de coágulos de sangre, la inserción de implantes o la administración selectiva de fármacos en puntos específicos del interior del cuerpo. Están fabricados con materiales blandos para que causen en el paciente la menor molestia posible. En general, cuanto menos invasiva sea la intervención con catéter, menor será el riesgo de complicaciones médicas, menor el tiempo de recuperación y menor las molestias para el paciente.

Sin embargo, hay límites. Por ejemplo, los sensores y actuadores de diseño tradicional deben ser incorporados a mano en los catéteres electrónicos. Además, colocar los catéteres en el cuerpo y luego controlarlos son labores difíciles ya que los diminutos instrumentos tienen que ser maniobrados externamente por el cirujano en un entorno complejo o colocados con asistencia robótica. Esto supone importantes desventajas para la miniaturización y el uso de estructuras blandas y flexibles que deben adaptarse al cuerpo para que la cirugía tenga el mejor resultado posible. También ha sido difícil integrar sensores y funciones adicionales en los catéteres electrónicos tradicionales, lo que reduce sus posibles aplicaciones.

Un equipo que incluye, entre otros, a Oliver G. Schmidt y Boris Rivkin, ambos de la Universidad Tecnológica de Chemnitz en Alemania, ha presentado ahora el catéter flexible y microelectrónico más pequeño del mundo. Sus ventajas respecto a los catéteres electrónicos tradicionales son muchas.

En esta nueva herramienta microelectrónica inteligente para la cirugía mínimamente invasiva, los componentes electrónicos de los sensores y actuadores están integrados en la pared del catéter desde el principio. Gracias a un método especial de fabricación, los componentes electrónicos integrados no afectan al tamaño de los nuevos catéteres, que pueden ser tan finos como un cabello.

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