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El origen de los minerales

El origen de los minerales

Un estudio de 15 años de duración, dirigido desde el Instituto Carnegie de Ciencia en Estados Unidos, detalla los orígenes y la diversidad de todos los minerales conocidos en la Tierra, un trabajo histórico que ayudará a reconstruir la historia de la vida en la Tierra, a orientar la búsqueda de nuevos minerales y yacimientos, a predecir las posibles características de la vida futura y a contribuir a la búsqueda de planetas habitables y vida extraterrestre.

Robert Hazen y Shaunna Morrison detallan un novedoso enfoque para agrupar minerales en especies (tipos) por su afinidad o separar minerales en nuevas especies en función de cuándo y cómo se originaron.

Una vez que se tiene en cuenta la génesis de los minerales, el número de «especies minerales» asciende a más de 10.500, una cifra que supera en un 75% a la de las aproximadamente 6.000 especies minerales reconocidas por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA) basándose únicamente en la estructura cristalina y la composición química.

Este novedoso trabajo cambia radicalmente la manera de ver la diversidad de minerales en el planeta, tal como enfatiza Hazen. Y permite ver las cosas desde una perspectiva mucho más amplia y reveladora. Por ejemplo, más del 80% de los minerales de la Tierra cuentan con la intervención del agua. Esta es, por tanto, una sustancia de importancia fundamental para la diversidad mineral en este planeta. Ello también es uno de los principales motivos de que la Luna y Mercurio, e incluso Marte, tengan muchas menos especies minerales que la Tierra.

La investigación también muestra el papel global de la biología en la mineralogía de un modo mucho más elocuente. Un tercio de los minerales de la Tierra no podría haberse formado sin materiales biológicos como por ejemplo conchas, huesos y microbios, o sin el vital papel indirecto de la biología, como por ejemplo creando una atmósfera rica en oxígeno que dio lugar a unos 2.000 minerales que no se habrían podido formar de otro modo.

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